You say Goodbye…. and We say Hello!

The next chapter for Casa de Montana:

Manzar and Terry here to say goodbye from “Casa de Montana Bed and Breakfast”! For the past 5 years we have been the faces and gracious hosts of “Casa de Montana Bed and Breakfast”. As times change, faces change, too!

We have decided to explore a new adventure back in the United States and for that reason we have handpicked two amazing people to be the new faces at “Casa de Montana Bed and Breakfast”. With renewed excitement, starting on June 1, 2018 Ed Crupar and his lovely wife Nuriana will be the new owners, taking over the daily operations and beginning their new adventure at Casa de Montana Bed and Breakfast serving you, their guests.

Ed and Nuriana met in Bocas del Toro in January of 2014 and married on December 1, 2016. Ed and Nuriana have been living in Boquete since December of 2014 and many of the Locals here know them as the owners of “Boquete Sandwich Shop” where Nuriana continues to be an amazing Chef. You and your friends can expect the same great service and tranquility that made us the #1 Bed and Breakfast along with some new enhancements such as the creation of an extended Breakfast menu.

For booking info and more about Casa de Montana Bed and Breakfast please visit us at www.casademontana.com

Martes de Mercado en Boquete: Donde hay algo para todos!

Blog por Terry Richmeier

Traducido por Generoso Guerra

Cuando venga y se quede con nosotros aquí en Casa de Montaña Bed & Breakfast, se le servirá un desayuno internacional diferente todos los días con la mayoría de los productos que provienen de los vendedores del mercado de los martes. Además de eso, si está aquí un martes, lo alentaremos a ir al mercado de los martes y verifique los diferentes productos locales hechos a mano y de cultivo que tiene para ofrecer. El mercado está abierto de 9 a.m. a 12 del mediodía y se encuentra al otro lado del pequeño puente del centro de la ciudad en el edificio conocido como el Teatro BCP. El mercado ofrece algo para todos. Nuestros favoritos especiales son productos horneados de Mort’s Bakery, productos sin gluten de Panadería Gluten Free Gold, chocolate de diseñador “Chox” y productos frescos de Anna. Mientras esté en el mercado, ¡vea de qué se tratan las “Conversaciones del martes”! A continuación se muestra una historia de la experiencia de Joyce Kinnear con los martes Martes y las conversaciones de los Martes:

 

 Una de las cosas que nos gusta de vivir en Boquete es el mercado de los martes. Para nosotros, satisface nuestra necesidad de un mercado de agricultores, lo que nos permite comprar productos orgánicos, bagels, hummus, alimentos recién hechos de Alemania, Hungría y el Caribe, y también llenar el requisito de nuestro comerciante Joe de alimentos congelados prefabricados que podemos usar durante la semana. El hecho de que dicha comida sea sabrosa, tailandesa, criolla picante o maravillosa India es aún mejor, ya que no tenemos restaurantes para esos y otros alimentos picantes en la zona.

También disfrutamos la mayoría de las charlas del martes. Una de las mujeres de la comunidad pasa mucho tiempo encontrando oradores interesantes sobre una variedad de temas de interés para expatriados en Panamá, desde abogados discutiendo cambios en leyes, a geólogos que describen las acciones potenciales de nuestros volcanes locales, a muchos otros temas . Hoy escuchamos a cuatro voluntarios del Cuerpo de Paz en pequeñas aldeas entre aquí y la frontera costarricense.

Dos de los voluntarios forman parte del Cuerpo de Paz que trabaja en educación y educación del idioma inglés. Otros dos trabajan en temas ambientales. Todos tuvieron discusiones interesantes sobre cómo viven y desarrollan proyectos en comunidades pequeñas para permitir que las personas en esas áreas accedan a la asistencia disponible e incrementen las interacciones con la comunidad. 

De particular interés para nosotros fue un joven que está trabajando para mejorar la calidad de los incendios domésticos entre los indígenas. Ha obtenido subvenciones del gobierno panameño para construir 14 unidades (y está trabajando en 20 más) que reducirán la cantidad de humo que despiden los fuegos de la cocina en el hogar y así reducir las enfermedades relacionadas con el asma, así como mejorar la calidad del aire local. 

Otro joven voluntario está trabajando en una escuela de 700 estudiantes en Volcan, un pueblo de unos 15,000 habitantes cerca de la frontera. Ella está haciendo muchas cosas, desde la enseñanza de inglés, hasta la enseñanza de clases de ciencia a los principales clubes y grupos de estudiantes. Su escuela le dio una habitación y asistencia para desarrollar la primera biblioteca en esa ciudad o escuela. Con los fondos que pudo obtener de su exiguo estipendio y los fondos igualmente escasos de la maestra local, han podido comenzar una biblioteca con aproximadamente 20 libros en una escuela de 700 estudiantes de primaria. 

Ella nos dijo que entre estos estudiantes de bajos ingresos (y muchos indígenas), la comprensión de lectura es extremadamente baja. Las familias son en su mayoría analfabetas, no hay libros disponibles y los estudiantes nunca aprenden a comprender. La mayoría no pasa los exámenes de ingreso a la universidad porque no pueden aprobar los exámenes en un nivel de cuarto grado. Este voluntario está trabajando con el gobierno local, los maestros y la comunidad para tratar de aumentar la comprensión de lectura y mejorar el potencial de vida futura de estos estudiantes.  

Fue inspirador. Al escuchar las charlas, varias personas en la audiencia tuvieron ideas sobre cómo ayudar a los voluntarios y las comunidades locales a ayudar a mejorar las vidas de estos estudiantes y sus familias. 

Este pequeño pueblo rodeado por las montañas de Boquete, Panamá, es un lugar maravilloso para reunir desde souvenirs hasta estimulación intelectual. Casa de Montaña Bed & Breakfast está extremadamente orgulloso de nuestra comunidad, el voluntariado y el mercado de los martes. ¡Ven y quédate con nosotros y experimenta este lugar especial!

Cobertura de telefonía celular en Boquete, Panamá

Blog por Terry Richmeier

Traducido por Generoso Guerra

Cuando nos mudamos a América Central por primera vez y nos quedamos en la ciudad de Panamá, pensamos: “¡¿Qué hemos hecho?!” ¡No teníamos ninguna comunicación con los EE. UU! Dentro de las 24 horas de la llegada, corrimos hasta Albrook Mall y compramos un teléfono económico, una tarjeta SIM y algunos minutos de teléfono. ¡Me sentí como Navidad a principios de agosto! Nos convencimos de que ahora estaríamos bien.

Sin embargo, mientras estaba sentado en la cama en el condominio que alquilamos y enchufamos el teléfono para comenzar a cargarlo (tuvimos que quedarnos en la ciudad de Panamá para terminar nuestro proceso de residencia), me di cuenta de que este es un teléfono local. Sin forma de llamar a mi mamá y a mi papá o a mis amigos en los Estados Unidos, lo cual necesitaba desesperadamente hacer. Me sentí solo y asustado. Entonces comencé a buscar diferentes formas de comunicarme con Wi-Fi limitado. (Nuestro condominio solo tenía un pequeño dispositivo para Wi-Fi.) Bueno, no fue fácil, sin embargo, terminamos en Skype haciendo videollamada con nuestra amiga quien se haría cargo de llevar su computadora portátil a mis padres y decidimos hacer una llamada semanal con ellos. Boom, conectado de nuevo!

Entonces, mi pregunta es, “¿Es solo un problema aquí en Panamá? ¿O en todo el mundo? ¿Es mi experiencia una experiencia aislada basada en mi propia falta de conocimiento?

He aquí otra historia de un reciente transplante en Boquete Amy Kinnear y su experiencia con una empresa operadora de teléfono en EE. UU. Antes de mudarse aquí a Boquete, Panama:

Las alegrías de la comunicación en el extranjero. Antes de obtener un nuevo operadora de teléfono celular, me aseguré de comunicarles que era extremadamente importante que tuviera un teléfono que funcionara en Panamá. Me prometieron que cuando fuera a Panamá tendría texto e información ilimitados, además de poder hacer llamadas. Simplemente sería más caro. Yo estúpidamente los creí. Unos meses más tarde decidí mudarme a Panamá y volaría a la ciudad de Panamá para reunirme con mis padres, para nuestra conexión con David, Panamá. Solo había estado en Panamá una vez y estaba nerviosa porque mi español es horrible. Al principio no estaba demasiada estresada porque mi operadora me aseguró varias veces que mi teléfono funcionaría en Panamá. Simplemente llamaba y avisaba a mis padres cuando llegué a la ciudad de Panamá, para poder reunirnos antes del vuelo a David. Apenas el avión aterrizó, los llamé. ¡Sin señal!Mi corazón se desvaneció. ¿Qué iba a hacer si necesitaban contactarme? “No te preocupes”, me dije. Seguiría sus instrucciones sobre cómo llegar a mi próxima puerta. Tenía la intuición de que no iban a hacer nuestra conexión. ¿Cómo diablos iba a llegar a Boquete? ¿Qué iba a hacer una vez que llegue allí? No tenía forma de entrar a su casa sin las llaves, y necesitaba un lugar donde quedarme. Si mi teléfono hubiera funcionado como lo prometieron, podría haber llamado a mi gente. Ni siquiera tenía datos como me dijeron que lo haría. Así que tampoco pude enviarles mensajes en Facebook. Pude pagar para usar el Wi-Fi del aeropuerto. Traté de contactar a mi madre en Messenger, pero su teléfono no funcionaba. Tuve que enviarle un mensaje a mi ex novio, para que pudiera enviar mensajes de texto a mi madre para ver cuál era el plan mientras yo también estaba enviando mensajes a todas las personas que había conocido en Panamá el año pasado para ver si podía llevarme de David a Boquete una vez que aterrizaba. Finalmente, a través Facebook llamé a Manzar para ver si Casa de Montaña Bed & Breakfast tenía una habitación disponible y si conocían a alguien, para pedir un taxi. Todo funcionó al final, pero no hace falta decir que estoy muy molesta con mi ex proveedor. Pasé algunas semanas sin un teléfono local, pero me sentí incómoda solo podía llamar si estaba conectada a Wi-Fi. Los teléfonos son muy asequibles aquí. Tengo un teléfono local muy básico, pero es bueno saber que puedo comunicarme con la gente mientras estoy fuera, ¡y solo cuesta alrededor de $ 20!

Entonces, hay varias opciones disponibles para ti aquí en Panamá. Primero, si solo está viajando aquí, puede obtener cobertura internacional contactando a su propio proveedor de telefonía celular. O puede comprar un teléfono de uso mundial. Y otra opción es comprar una tarjeta SIM a su llegada para que tenga un número de teléfono local y luego comprar minutos a través de una tarjeta de prepago de teléfono celular. Y también recuerde que puede comprar un plan de datos mensual que tiene un uso ilimitado de datos. ¡Esto sería bueno para usar en cualquier lugar donde haya WiFi y puede conectarse con su familia y amigos en su casa a través de WhatsApp o contactar a un Uber o taxista sin que le cueste más dinero!

 Ahora, si planea mudarse a Panamá, aparte de las opciones enumeradas anteriormente, puede traer un teléfono de Vonage y conservar su número local. ¡Podrás mantenerte en contacto con toda tu familia y amigos! Aquí en Casa de Montaña Bed & Breakfast sabemos lo importante que es estar conectado. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para mantenerlo conectado y podemos ayudarlo a contactar personas cercanas o lejanas. Por lo tanto, venga y quédese con nosotros y relájese sabiendo que puede contactarse nuevamente en su casa.

Cell phone coverage in Boquete, Panama

Blog by Terry Richmeier

The first month that we moved to Central America and stayed in Panama City, Panama. We thought, “What have we done!?” We were without communication to the states! Within days of arrival, we ran up to the mall, purchased some in-expensive phones and minutes, along with a phone number! Now, we thought, we will be ok!

However, I sat on the bed in the condo that we were renting and plugged in the phone to start charging it. (We had to stay in the City in order to finish up our residency.) And realized, this is a local phone with no way to call my Mom and Dad or my friends back in the states! Which I desperately needed to call! I felt lonely and scared!

So, I began to look for different ways to communicate with limited Wi-Fi. (Our condo only had a small phone device for Wi-Fi.) Well, it wasn’t easy, however, we did end up Skyping to our friend who would take over her laptop to my parents and we had set up a weekly. Boom, connected again!

So, my question is, “Is it just a problem here in Panama? Or all around the world? Is my experience an isolated experience based on my own lack of knowledge?”

Here is another story from Amy Kinnear and her experience with a U.S. carrier before moving here to Boquete, Panama:

The Joys of Communicating Overseas. Before getting a new cellphone carrier, I made sure to let them know that it was extremely important that I had a phone that could work in Panama. They promised me that when I went to Panama I would was have unlimited text and data, as well as be able to make calls. It would just be more expensive. I stupidly believed them. A few months later I decided to move to Panama and would be flying to Panama City to meet my parents, for our connection to David, Panama. I had only been to Panama once before and was nervous because my Spanish is horrible. I was not stressing much at first because my carrier assured me multiple times that my phone would work in Panama. I would just call and let my parents know when I got to Panama City, so that we could meet before the flight to David. A soon as the plane landed, I called them. No signal! My heart dropped. What was I going to do if they needed to reach me? “No worries,” I told myself. I would follow their instructions on how to get to my next gate. I had a gut feeling that they were not going to make our connection. How on earth was I going to get to Boquete? What was I going to do once I got there? I had no way to get in their house without the keys, and I needed a place to stay. If my carrier would have worked the way they promised, I could have just called my folks. I did not even have data like I was told I would. So I could not message them on Facebook either. I was able to pay to use the airport’s Wi-Fi. I tried to contact my mom on messenger, but her phone was not working. I had to message my ex-boyfriend, so that he could text my mom to see what the plan was while I was also messaging everyone I had met in Panama last year to see if I could get a ride from David to Boquete once I landed. Finally I Facebook called Manzar to see if Casa de Montaña Bed & Breakfast had a room available and if they knew anyone I could call for a taxi. It all worked out in the end, but needless to say I am very upset with my ex-provider. I went a few weeks without a local phone, but I felt uncomfortable only to be able to call if I was connected to Wi-Fi. The phones are very affordable here. I have a very basic local phone, but it is nice to know that I can communicate with people while I am out and about, and it only cost about $20!

So, there are several options available for you here in Panama. First, if you are just traveling here, you can get International coverage by contacting your own cell phone provider. Or you can purchase a worldwide usage phone. And another option is to purchase a SIM card upon arrival so you have a local phone number and then purchase minutes through a purchased cell phone minutes card. And also remember that you can buy a monthly data plan which has unlimited data use. This would be good for use wherever there is WIFI and you can connect with family and friends back at home through WhatsApp or contact an Uber or taxi driver without costing any more money!

Now, if you are planning to relocate to Panama, outside of the options that are listed above, you can bring with you a Vonage phone and keep your local number. You will be able to stay in touch with all your family and friends!

We here at Casa de Montaña bed and breakfast know how important staying connected is! We do our best to keep you connected and we can help you with contacting people close or far! So, come and stay with us and relax knowing that you can get in contact back at home!

Estrés a fin de año, NO este año en Boquete, Panamá!!!!

Blog por Terry Richmeier

Traducido por Generoso Guerra

Viernes Negro, ofertas negras, compra esto, fiesta aquí, fiesta allá, gasta más dinero, come, come y come… Estas actividades no tienen fin…

Aquí en Casa de Montaña Bed & Breakfast desafortunadamente también lo encontramos estresante en Boquete, Panamá. El hecho que no es fácil moverse alrededor con todo el tráfico, celebraciones de fiestas Patrías y próximas fiestas de fin de año. En Noviembre y Diciembre hay un sorprendente número de días libres. Dos diferentes días de Independencia, Día de la Bandera, Día de las Madres, Día del trabajo, desfile de los Bomberos, Cabalgata, solo por nombrar algunas.

 

En el Greenberg Quinlan Rosner informe de investigación, en los Estados Unidos, trabajar largas horas, batallar con el tráfico, cuidar de los padres envejeciendo y pagar las cuentas es en sí muy estresante, luego agregar días festivos! Estos son algunos de los hallazgos clave:

  • El estrés de días festivos tiene en particular un gran impacto en la mujer, ya que toman cargo de las celebraciones de días festivos, particularmente en la preparación de comidas y la decoración del hogar. Las mujeres son más propensas a reporter un aumento de estrés más que los hombres durante la época de fin de año. Además les resulta más difícil relajarse durante días festivos y es más probable que caigan en malos hábitos para controlar su estrés, como la comodidad de comer.
  • El estrés de días festivo tiene un impacto en las personas de ingresos medio bajo. Holiday stress has an impact on lower middle income individuals. Este grupo siente el peso del estrés del trabajo más la prisa de la temporada para encontrar tiempo para terminar todo. Además sus preocupaciones sobre el dinero se ven incrementadas por el comercionalismo de la temporada y la presión para gastar mucho dinero.
  • Las emociones son altas en días festivos: Personas en los Estados Unidos transmiten sentimientos de amor, felicidad y buen humor. El aspecto más importante de estos días festivos es la oportunidad de conectarse o reconectarse con amigos y familia.

 

  • Las personas en Los Estados Unidos son más propensas a sentir el incremento y no reducción de estrés durante los días festivos. Los días festivos tienden a ser un dolor de cabeza para muchos, una pérdida de dinero para otros, pérdida de tiempo, el bombo y el comercionalismo de la temporada causa un mayor estrés a las personas en Los Estados Unidos.
  • Durante los días festivos, el estés adquiere un carácter diferente a las otras épocas del año.

Tanto hombres como mujeres se sienten obligados a hacer de los días festivos lo mejor posible para sus familias.

 

No pude encontrar un informe relativo a Boquete, Panamá, sin embargo. Yo creo que es igual de estresante. Entonces también  quería idear algunas posibles soluciones. Yo pensé en como los masajes me quitan el estrés, por al menos unos días!. Nosotros tenemos una increíble pareja que hacen un estupendo trabajo al tratarse de masajes. Luego está la naturaleza, sentarse y disfrútar de una copa de vino. Leer un libro, asistir a una clase de arte, observar aves y esto es sólo por nombrar algunas. Todo esto puedes hacerlo en Boquete, Panamá, mientras te hospedas con nosotros en Casa de Montaña Bed & Breakfast.

Sin embargo, si no está en tus planes de este año, aquí hay otras opciones de la Clíninca Mayo para “desestresar” tus días festivos.

Cuando el estrés está en su punto, es difícil detenerse y reagruparse. Trate de prevenir el estrés y la depression en primer lugar, especialmente si las festividades han cobrado un precio emocional en el pasado.

  1. Reconoce tus sentimientos. Si alguien cercano a tí ha muerto recientemente o no puedes estar con tus seres queridos, date cuenta que es normal sentir tristeza y dolor. ESTA BIEN tomarse el tiempo para llorar o expresar tus sentimientos. No puedes forzarte a estar feliz sólo porque es temporada festiva.
  2. Alcanza. Si te sientes sólo y aislado, busca convivencia ya sea religiosa u otro evento social. Te pueden ofrecer ayuda y compañerismo. Trabajar como voluntario en tu tiempo libre para ayudar a otros también es una buena manera de subir el animo y ampliar tu lista de amistades.
  1. Ser realista. Las vacaciones no tienen que ser perfectas o simplemente como el año pasado. A medida que las familias cambian y crecen, las tradiciones y los rituales también cambian a menudo. Elija algunos para aferrarse, y esté abierto a crear nuevos. Por ejemplo, si sus hijos adultos no pueden ir a su casa, busque nuevas formas de celebrar juntos, como compartir fotos, correos electrónicos o videos.

 

  1. Dejar a un lado las diferencias. Trate de aceptar a los familiares y amigos tal como son, incluso si no cumplen con todas sus expectativas. Guarde las quejas hasta un momento más apropiado para la discusión. Y sea comprensivo si otros se molestan o se angustian cuando algo sale mal. Lo más probable es que también estén sintiendo los efectos del estrés y la depresión durante las vacaciones.
  2. Apegarse al presupuesto. Antes de ir de compras de regalos y alimentos, decida cuánto dinero puede gastar. Luego, cumpla con su presupuesto. No trates de comprar la felicidad con una avalancha de regalos.

Pruebe estas alternativas:

    • Donar a una organización benéfica en nombre de alguien.
    • Dar regalos hechos en casa.
    • Comience un intercambio de regalos familiares.

6.     Planea con anticipación. Reserve días específicos para ir de compras, cocinar, visitar amigos y otras actividades. Planee sus menús y luego haga su lista de compras. Eso ayudará a evitar luchas de último minuto para comprar ingredientes olvidados. Y asegúrese de alinear la ayuda para la preparación de la fiesta y la limpieza.

  1. Aprende a decir que no. Decir que sí cuando deberías decir que no puede hacerte sentir resentido y abrumado. Los amigos y colegas entenderán si no puedes participar en cada proyecto o actividad. Si no es posible decir que no cuando su jefe le pide que trabaje horas extras, intente eliminar algo más de su agenda para compensar el tiempo perdido.
  2. No abandones los hábitos saludables. No dejes que las fiestas se conviertan en una regalía para todos. La indulgencia excesiva solo aumenta su estrés y culpa.

Pruebe estas sugerencias:

    • Coma bocadillos saludables antes de las fiestas para que no se exceda con los dulces, el queso o las bebidas.
    • Duerma lo suficiente.
    • Incorpore actividad física regular en cada día.
  1. Tómate un respiro. Tómate un tiempo para ti. Pasar 15 minutos sólo, sin distracciones, puede refrescarlo lo suficiente como para manejar todo lo que necesita hacer. Encuentre algo que reduzca el estrés despejando su mente, disminuyendo su respiración y restaurando la calma interior.

Algunas opciones pueden incluir:

    • Dar un paseo por la noche y observar las estrellas.
    • Escuchando música relajante.
    • Recibir un masaje. (Podemos ayudarte con esto si estás en Boquete)
    • Leer un libro.
  1. Busca ayuda profesional si la necesitas. Busque ayuda profesional si la necesita. A pesar de sus mejores esfuerzos, puede sentirse triste o ansioso, plagado de molestias físicas, incapaz de dormir, irritable y sin esperanza, e incapaz de enfrentar los quehaceres rutinarios. Si estos sentimientos duran un tiempo, hable con su médico o un profesional de la salud mental. (¿Sabía que Manzar Lari es un Consejero Vital certificado y ofrece una consulta inicial gratuita de media hora?)
  • Toma el control de los días festivos.

No dejes que las fiestas se conviertan en algo que temes. En su lugar, tome medidas para evitar el estrés y la depresión que pueden descender durante las festividades. Aprenda a reconocer sus desencadenantes navideños, como las presiones financieras o las demandas personales, para que pueda combatirlos antes de que deriven en una crisis. Con un poco de planificación y algunas ideas positivas, puedes encontrar la paz y disfrutar de las fiestas.

  1. Toma un avión (Personalmente mi favorito y agregado a la lista por mí)

¡Sube a un avión y baja, pasa las vacaciones o en cualquier otra época del año en Casa de Montaña Bed and Breakfast!

Holiday Stressors, NOT this year, in Boquete, Panama!!!!

Blog by Terry Richmeier

Black Friday, Black sale, buy this, a party here, a party there, spend more money, eat, eat, eat…..And these activities are endless….

We here at Unfortunately, Casa de Montaña Bed & Breakfast finds the same stressors in Boquete, Panama. From the fact that it’s not easy getting around to the congestion and celebrations of the holidays. In November and December, there are an amazing number of holidays. Two different Independence days, Mother’s day, Labor Day, Fireman’s parade, Horse Parade, just to name a few.

 

In the Greenberg Quinlan Rosner research report, in the U.S., working long hours, fighting traffic, caring for aging parents, paying bills are stressful enough, then to add the holidays! Here are some of the key findings:

  • Holiday stress has a particular impact on women, who take charge of many of the holiday celebrations, particularly the tasks related to preparing meals and decorating the home. Women are more likely than men to report an increase of stress during the holiday season. In addition, they have a harder time relaxing during the holidays and are more likely to fall into bad habits to manage their stress, like comfort eating.
  • Holiday stress has an impact on lower middle income individuals. This group feels the weight of stress from work plus the seasonal rush to find time to get everything done. In addition, their worries about money are heightened by the commercialism of the season and the pressure to spend a lot of money.
  • Emotions run high during the holidays: people in the United States report feelings of love,

happiness, and high spirits. The most important aspects of the holidays are the opportunities

to connect or reconnect with friends and family.

  • People in the United States are more likely to feel their stress increases rather than decrease during the holidays. The holidays can be a hectic time for many, and a lack of money, a lack of time, and the hype and commercialism of the season causes increased stress for people in the U.S.
  • During the holidays, stress takes on a different character than at other times of the year.

Men and women alike feel a duty to make the holidays the best they can for their families.

 

I couldn’t find a study for Boquete, Panama, however, I believe the stressors are the same. So, I wanted to come up with some possible solutions as well. I thought about how massage takes away my stressors, at least for a Few days! We have an amazing couple that do a really great job at massage. Then there is nature, and sitting and drinking a glass of wine. Reading a book, attending an art class, or bird watching, just to name a few. All of which can be done here in Boquete, Panama, while staying with us at Casa de Montaña Bed & Breakfast.

However, if that’s not in the plans for you this year, here are some other options from the Mayo Clinic to “de-stress” your holiday:

When stress is at its peak, it’s hard to stop and regroup. Try to prevent stress and depression in the first place, especially if the holidays have taken an emotional toll on you in the past.

  1. Acknowledge your feelings. If someone close to you has recently died or you can’t be with loved ones, realize that it’s normal to feel sadness and grief. It’s OK to take time to cry or express your feelings. You can’t force yourself to be happy just because it’s the holiday season.
  2. Reach out. If you feel lonely or isolated, seek out community, religious or other social events. They can offer support and companionship. Volunteering your time to help others also is a good way to lift your spirits and broaden your friendships.
  3. Be realistic. The holidays don’t have to be perfect or just like last year. As families change and grow, traditions and rituals often change as well. Choose a few to hold on to, and be open to creating new ones. For example, if your adult children can’t come to your house, find new ways to celebrate together, such as sharing pictures, emails or videos.
  4. Set aside differences. Try to accept family members and friends as they are, even if they don’t live up to all of your expectations. Set aside grievances until a more appropriate time for discussion. And be understanding if others get upset or distressed when something goes awry. Chances are they’re feeling the effects of holiday stress and depression, too.
  5. Stick to a budget. Before you go gift and food shopping, decide how much money you can afford to spend. Then stick to your budget. Don’t try to buy happiness with an avalanche of gifts.

Try these alternatives:

    • Donate to a charity in someone’s name.
    • Give homemade gifts.
    • Start a family gift exchange.
  1. Plan ahead. Set aside specific days for shopping, baking, visiting friends and other activities. Plan your menus and then make your shopping list. That’ll help prevent last-minute scrambling to buy forgotten ingredients. And make sure to line up help for party prep and cleanup.
  2. Learn to say no. Saying yes when you should say no can leave you feeling resentful and overwhelmed. Friends and colleagues will understand if you can’t participate in every project or activity. If it’s not possible to say no when your boss asks you to work overtime, try to remove something else from your agenda to make up for the lost time.
  3. Don’t abandon healthy habits. Don’t let the holidays become a free-for-all. Overindulgence only adds to your stress and guilt.

Try these suggestions:

    • Have a healthy snack before holiday parties so that you don’t go overboard on sweets, cheese or drinks.
    • Get plenty of sleep.
    • Incorporate regular physical activity into each day.
  1. Take a breather. Make some time for yourself. Spending just 15 minutes alone, without distractions, may refresh you enough to handle everything you need to do. Find something that reduces stress by clearing your mind, slowing your breathing and restoring inner calm.

Some options may include:

    • Taking a walk at night and stargazing.
    • Listening to soothing music.
    • Getting a massage. (We can help you with this if you are in Boquete)
    • Reading a book.
  1. Seek professional help if you need it. Despite your best efforts, you may find yourself feeling persistently sad or anxious, plagued by physical complaints, unable to sleep, irritable and hopeless, and unable to face routine chores. If these feelings last for a while, talk to your doctor or a mental health professional. (Did you know that Manzar Lari is a certified Life Coach and offers a free half hour initial consultation?)
  • Take control of the holidays

Don’t let the holidays become something you dread. Instead, take steps to prevent the stress and depression that can descend during the holidays. Learn to recognize your holiday triggers, such as financial pressures or personal demands, so you can combat them before they lead to a meltdown. With a little planning and some positive thinking, you can find peace and joy during the holidays.

  1. Catch a Plane (My personal favorite and added to the list by me)

Get on a plane and come down and spend the holidays, or any other time of year at Casa de Montaña Bed and Breakfast!

 

 

 

 

El artista dentro de tí: Grupo de Expresiones Creativas de Boquete!

Blog by Terry Richmeier

Traducido por Generoso Guerra

Algunas semanas pasadas, Casa de Montaña Bed and Breakfast, tuvo un día de Artistas. Lo llamamos “Grupo de Expresiones Creativas”. Este día fue para tomar un tiempo libre de nuestra ocupada agenda, sentarse y con ideas propias crear! Invitamos a nuestros amigos más cercanos. TODOS vinieron!

Hubieron tantas formas diferentes para representar el arte! Algunos usamos Tiza acrílica; otros usaron solo papel y lapíz. Algunos usaron papel periódico sumergido en agua con arina y aún así otros insistieron que ellos no tenían talento y crearon el mejor arte culinario conocido en Boquete, Panamá!  Otros crearon obras de arte con plantas vivas y otros trajeron libros para leer y así ayudarnos a crear en grupo! Estarías impresionado por los creadores de los diferentes platillos, aperitivos y picadas desde más allá de las ventanas a la cocina abierta!

¡El tiempo pasó tan rápido y el proyecto produjo un increíble conjunto de obras de arte!

Yo mismo, teniendo poco talent, fuí capaz de producer una obra increíble de mediados del siglo 1960 y sorprendentemente parece obra de un niño de cuarto grado! La cual regalé a una amiga especial, le dije a ella que lo pusiera en su refrigerador pero que le dijera a todos: “Es de mi nieto que está en el cuarto grado”. Luego me preparé para crear una obra de arte que empezó luciendo como algo del hoyo en el cual Alicia cayó en el libro “Alicia en el país de las maravíllas”! Tuve éxito total! La nueva obra de arte se convirtió en una sorprendente flor psicodelica de 1960. Mi tema, “Nuevamente atascado en los 60’s”!

Hace muchos años, Manzar tomó un viaje con destino al arte a través de un libro llamado “The Artists Way” (El Camino del Artista) por, Julia Cameron, el libro lo tomó en pequeños retiros para de esa manera descubrir el artista dentro de él. Años más tarde el artista dentro de Manzar sigue atrapado en silencio. (Una pequeña broma de mi parte) Esta bien, no es cierto; ¡él ha estado creando una gran cantidad de obras de arte y es inspirador! Después de todo la diferencia entre basura y obra de arte depende del ojo del observador. ¡Algún día pondremos todas sus creaciones en nuestras paredes!, ¡Enserio!.

Eso no es todo, hubo muchísimo más arte que tocamos ese día, estilos de arte como; Pintura con tempera de agua, escultura de arcilla, artes marciales y convertir vieja basura en arte para decorar nuestro jardín, solo por mencionar algunas…

Un amigo tomó una vieja plancha, la desarmó, añadió otros materiales y conform este tipo de criatura el cual denominó “Roca Frágil”. ¡Fué muy solicitado! ¡Bueno, al menos por mí! La obtendré de alguna manera!

¡Fué sólo un pequeño día de creatividad! Boquete, Panamá está lleno de inspiración, afirmación y relajación todo en orden para que seas creative. Trae tus materiales de arte, ven y quédate con nosotros, ¡inspirate y crea!

The Artist in us all: Boquete Creative Expressions Group!

Blog by Terry Richmeier

A couple of weeks ago, Casa de Montaña Bed and Breakfast, had an Artists day. We called it the “Creative Expressions Group”. This was a day to take the time out of our busy schedules and sit with your thoughts and create!  We invited some of our closest friends. They ALL came!

There were so many different forms of art represented! Some of us used Chalk Pastels; others used just a pencil and paper. Some used newspaper dipped in flour and water and still others insisted that they had no talent and created the finest edible food art known to Boquete, Panama! Others created live plant art and even some brought a book to read and instead helped create in a group setting! You would have been impressed by those creating different foods, appetizers and snacks from beyond the windows to the open kitchen!

The time went so fast and the project produced an amazing set of art work!

 

I myself, having minimal talent, was able to produce a wonderful 1960’s mid-century piece of art that looks amazingly just like a 4th grader! In which, I gave to a special friend, told her she could have it for her refrigerator but to tell everyone, “it’s from my 4 year old grandchild”. Then set out to create a piece of art that started to look like something of the hole that Alice fell into in the book “Alice in Wonderland”! I was completely successful in the cover-up! The new artwork became an amazing psychedelic 1960’s flower power paper! My theme, “Stuck in the 60’s again”!

Several years back, Manzar took a journey in art through the book called, “The Artists Way”, by, Julia Cameron, the book took him on little mini retreats to discover the artist that is within you. Years later, Manzar’s artist is still trapped and silent. (My little joke) Ok, that’s not true; he has been creating a great deal of artwork and is very inspiring!  After all, the difference between garbage and art is the eye of the viewer. Someday, we will display his creations on our walls! Seriously!

That’s not all, there was so much more art that we have not tapped into that day, art such as, art classes in water color, cement sculpturing, martial arts, and turning old junk into usable and yard worthy art, just to name a few.

A friend took an old iron, tore it apart, threw some other medal on it and created this “Fragile Rock” type looking creature. It is well sought after! Well, at least by me! I’m going to get it from him somehow!

And this is just a small, single day in creativity! Boquete, Panama is full of inspiration, affirmation and relaxation in order for you to be creative. Bring your art supplies and come and stay with us, get inspired and create!

 

Macho, Macho Men: Cuento sobre dos hombres en Boquete, Panamá.

Blog por: Terry Richmeier

Traducido por: Generoso Guerra.

Aquí en Casa de Montaña Bed and Breakfast hemos conocido muchas personas de diferentes partes del mundo! Conocimos todas estas personas mientras estaban en el momento más feliz de su vida; en sus vacaciones!.

Que hay acerca de los locales? hacia que se dirigen los turistas cuando llegan a Panamá y especialmente cuando llegan a Boquete? 

Encontrarán que los locales son personas atentas y amables, si tratas de hablar Español aunque sea un poco los Boqueteños te darán una gran bienvenida con una gran sonrisa!. Los panameños y especialmente los Boqueteños adoran la idea de mostrarles a los turistas su país y su mundo!

El mundo tiene tantas personas con diferentes tipos de personalidades, puedes estar casi seguro que reconocerás algunas personalidades familiares cuando visites Boquete, Panamá. Desde arrogantes hasta una presencia que abarca todo con amor!

Un breve cuento de nuestra amiga, Joyce Kinnear habla acerca de dos hombres los cuales reconoció como El bueno y El no tan bueno! En esta historia Joyce habla acerca de una fundación la cual Casa de Montaña Bed and Breakfast ayuda a traves de donaciones.

Un cuento acerca dos hombres:

Esta semana conocí al estereotipo de macho latinoamericano por primera vez de todos los años que hemos estado visitando y ahora viviendo en Centro América. Este hombre era todo lo que detestamos acerca del estereotipo—macho, dominante, totalmente desconsiderado con otros, especialmente con mujeres y trabajadores de clase baja o media. Todo esto lo hacía con un guiño y una actitud donde parecía que el pensaba todo esto lo hacía la cosa más sexy en este mundo. (Cuando es todo lo contrario, la mayoría de las mujeres en el bus querían vomitar)

El Segundo hombre lo conocí hoy en un evento para la fundación, el cual provee terapias, habilidades y socialización para niños y adultos discapacitados, así como tambien para los guardianes. En este evento un hombre sobresalió. Él guíaba a su hijo, quien parece tener parálisis cerebral y algunos problemas de función cerebral, cuidadosamente a su silla bailaba con su hijo asegurandosé de que disfrutara y pasara una tarde agradable. Descubrí que la madre del niño y esposa de dicho hombre habría muerto unos años atrás en un accidente de carro. Esta hombre se ha preocupado por su hijo y claramente adora al niño.

Quiero señalar que mientras he conocido un ejemplo como el del primer hombre, han habido muchos como el segundo tipo alrededor mío en Panamá. Tal vez el Viejo y cansado estereotipo del hombre latinoamericano necesita un cambio mayor a la de un hombre que ama a su familia, trabaja duro y aún así baila con ellos para asegurarse que ellos tienen una vida plena y feliz, sin importer las habilidades de los niños.

Entonces, ven a Boquete, Panamá! Quédate con nosotros en Casa de Montaña Bed and Breakfast. Déjanos ayudarte a establecer un tiempo para que visites la fundación o un programa diferente en los grupos de voluntarios aquí en Boquete. Invierte un tiempo viendo los diferentes tipos de personalidades de los Panameños y especialmente de la gente Boqueteña! No te arrepentirás ni un poco.

 

 

Macho, Macho Men: A tale of two men in Boquete, Panama.

Blog by Terry Richmeier

Here at Casa de Montaña Bed and Breakfast we have met people from all over the world! We meet all of these people while they are at their happiest time in their life -they are on vacation!

And what about the locals? What do tourist run into when they arrive in Panama and especially in Boquete?

They will find kind and caring locals and if you try to speak Spanish at all, Boquetenians will greet you with a great big smile! Panamanians and especially Boquetenians, love to show tourists their country and their world!

With the world having so many different personalities, you can pretty much be assured you will recognize some familiar personalities when you are touring Boquete, Panama. From arrogance, to a presence of all-encompassing love!

One short story from a friend of ours, Joyce Kinnear talks about two men she recognized as good and not so good! In this story, Joyce talks about a foundation that Casa de Montaña Bed and Breakfast supports through donations.

A tale of two men:

This week I met the stereotypical macho, Latin American man for the first time in the years we’ve been visiting and now living in Central America. He was everything I dislike about the stereotype–macho, dominant, totally inconsiderate of others, especially women and poor workers. All of this was done with a wink and an attitude where he seemed to think this all made him the sexiest thing alive (as opposed to reality where most of the women on the bus wanted to puke)

The second man I met today at an event for the foundation, which provides therapy, skills and socializing for handicapped children and adults, as well as help for the caretakers. At this event, one man stood out. He guided his son, who appeared to have cerebral palsy and some brain function issues, carefully to his chair, dancing with his son and making sure the boy had a lovely time. I found out that the boy’s mother and man’s wife died in a car accident a couple of years ago. This man has been caring for his son and clearly adores the boy.

I want to point out that while I have met one example of the first man, there have been many of the second type around me in Panama. Perhaps the tired old stereotype of the Latin American man needs a major overhaul to that of a view of a man who loves his family and children, works hard and yet still dances with them to ensure they live happy and full lives, no matter the child’s abilities.

So, come down to Boquete, Panama! Stay with us at Casa de Montaña Bed and Breakfast. Let us help you set up some time to visit the foundation, or other different volunteer groups here in Boquete. Spend some time seeing the different personalities of the Panamanian and especially the Boquetenians people! You won’t regret it a bit.

 

Alguien sabe donde podríamos relajarnos en las vacaciones? (Mi sugerencia: Boquete, Panama)

Blog por Terry Richmeier.

Traducido por: Generoso Guerra.

No importa en que parte del mundo estés, las vacaciones pueden ser estresantes. Desde manejar, ir de compras hasta las cenas familiares. Sin embargo, aquí en Casa de Montaña Bed and Breakfast creemos poder quitarte el estrés de encima.

Inclusive aquí en Boquete, Panamá. Para quienes reciden aquí, el estrés está a la vuelta de la esquina. Aquí está nuestra amiga Joyce Kinnear’s con prueba rigurosa del estrés causado a ella y su hija Amy por las vacaciones o días feriados:

Ha sido una semana muy loca y definitivamente he tratado de adaptarme, mi entendimiento cultural y el conocimiento de la comunidad. Todo está bien pero a veces ha sido un poco estresante y agotador.

Primero que nada, esta semana empieza el mes de fiestas Patrías en Panamá. Tuvimos días de conmemoración alrededor de Halloween y los primeros días del mes de Noviembre. Hoy, Amy y Yo vimos a muchas, muchas personas con arreglos florales en camino al cementerio para honrar la memoría de aquellos seres queridos que han fallecido.

Mañana se celebra el día de la independencia Panamá de Colombia. Será celebrado con desfiles, bandas musicales que marchan a lo largo del día (eso parece), el pueblo entero cubierto por el rojo, blanco y azul de la bandera Panameña y desde luego un largo fin de semana de 4 días ½ que empieza esta tarde.

Luego de este día, se celebran el día de la bandera Panameña y la separación Panamá de España ya casi al finalizer el mes. Me han dicho que los desfiles de la segunda fecha de indepencia puede durar todo el día, con todas las escuelas del área y  escuelas visitantes marchando al compass de los tambores.

A mediados de estas semanas con varios días festivos, estuvímos tratando de obtener la Visa para Amy. Hemos tenido muchas citas con el abogado, el banco y laboratorios (para monitorear su salud). Aún más estresante fue cuando tuvímos que notariar un documento en la parte vieja de la ciudad de David en la cual nunca antes habíamos estado. La notaria no tenía dirección (típico) y no estaba cerca de nada que conocieramos. Los mapas no son realmente útiles en David, especialmente si Waze no tiene direcciones donde ir. Fue una pesadilla para mí dirigir nuestro conductor, Scott, mientras intentabamos encontrar la locación sin morir en un accidente automovilstico. Sobrevivímos, pero el estrés fue algo horrible.

Scott desde entonces ha caido con un resfriado, por lo que está fuera de la mayoría de las cosas. Ayer, Amy y Yo fuimos a lo que se suponía sería un recado menor; terminamos pagando una noche. Dejé el carro en un lavautos, donde se suponía lo harían en 15 minutos (antes de volver). Terminamos esperando 30 minutos en un restaurante porque el nuevo gerente de este restaurante no sabía como hacer reservaciones para el Segundo restaurant del hotel. Regresamos al lavauto y por supuesto nuestro lavado había sido abandonado a medias, solo para que el trabajador pudiera lavar otros carros. Él dejó todas las puertas abiertas y la radio prendida todo el tiempo.  Luego al momento en el que recibimos el carro — 45 minutos después de esto, como adivinaste; la batería estaba completamente muerta.

 Afortunadamente, un joven caballero fue muy útil al hacer señas a una mujer en su carro para cargar nuestra batería (así como a el conductor de un camión el cual realmente cargo nuestra batería). La mujer me dijo (todo este es en Español, lo cual hizo que me doliera la cabeza), que la batería se había pasado por 2 años su tiempo de vida— grabado en la parte superior de la batería. Ella sugirió una tienda en donde comprar una nueva batería y fuertemente me recomendo que obtuviera una nueva antes de que todo cerrará por días. Manejé hasta dicha tienda. Ellos dijeron que tenían baterías, pero ninguna era para Toyotas y me sugirió que manejara hasta David (45 minutos de ida y venida) para encontrar otra. Fuimos al pueblo, a una tienda la cual yo me acordaba. Fueron muy amables pero tampoco tenían baterías para Toyota.

Un conocido de nuestro grupo de excursión necesitaba darnos algo  y pasó cerca nuestro. Él nos sugirió otros 2 lugares. Gracias a Dios el segundo lugar tenía la batería que necesitabamos, estaban dispuestos a reemplazar la batería (gratis) y fue increiblemente amable. Honestamente, estaba tan exhausta a esa hora que su amabilidad y la de la chica en la caja que casi me hacen llorar. Ella y Yo tuvimos una Hermosa conversación (todo esto en Español nuevamente) mientras reemplazaban la batería.

Llegué a casa tan cansada y estresada que me acosté en el sofá y me dormí por las siguientes 12 horas. Hoy llevamos a Scott al doctor; ojalá pueda reincorporarse pronto a participar en la comunidad.

Definitivamente no tienes que pasar las vacaciones o días festivos bajo estrés. Siempre es bueno escaparse de la rutina diaria y sus alrededores. Ven a tierras altas Boquete, Panamá. Quédate  con nosotros aquí en Casa de Montaña, ordena un masaje en tu cuarto al igual que una manicura. Dejános poner una copa de vino o una cerveza en tu mano de cortesía y relájate, lee un libro y disfruta de las vacaciones de la manera correcta – Disfrútalas a Tú manera!.

 

Anyone know where we can relax for the holidays. (Hint: Boquete, Panama)?

Blog by Terry Richmeier

No matter where you are in the world, the holidays can be stressful. From driving to shopping to family dinners. However, we here at Casa de Montaña Bed and Breakfast believe we can help take the stress out of yours.

Even here in Boquete, Panama, for those living here, stress is just around the corner. Here is our friend Joyce Kinnear’s ordeal that caused just a little bit of Holiday stress for her and her daughter Amy:

It’s been a crazy week, and I’ve definitely been stretching myself, my cultural understandings and my knowledge of the community. It’s all good, but it’s been sometimes stressful and a lot tiring.

First of all, this week is the start of a month of holidays in Panama. We had the remembrance days around Halloween and the first couple of days of November. Today, Amy and I saw many, many people taking cut flowers up to the cemetery in remembrance of their passed loved ones.

Tomorrow is the independence from Colombia. It will be celebrated with parades, drum lines that go on all day (it seems), the entire town decked out in the red, white and blue Panamanian Flag, and, of course, a 4-1/2 day weekend that starts this afternoon.

After this holiday, there is Flag Day and the Independence Day celebration from Spain near the end of the month. I’ve been told that the parade for the second Independence Day can last all day, with every school in the area marching and drumming.

In the middle of all of these weeks with multi-day holidays, we are trying to get Amy her Friendly Nation’s Visa. We’ve had lots of appointments to get her to at the lawyer, bank and a doctor/lab (for health status check-ups). Even more stressful was that we had to have a document notarized in an old part of David that we’ve never been to before. The notary had no address (typical) and isn’t near any landmark we know. Maps aren’t really helpful in David, especially if Waze has no addresses to go off of, so it was a nightmare for me, the navigator, to direct our driver, Scott, as we attempted to find the location without dying in a car accident. We survived, but the stress was something.

Scott has since come down with a chest cold, so he’s out of commission for most things. Yesterday, Amy and I went on what was supposed to be a minor errand to pay for an overnight. I left the car at the car wash, where it was supposed to be done 15 minutes (before I got back). We ended up spending 30 minutes at the restaurant, because the brand new manager of this restaurant didn’t quite know how to do the reservations for the second restaurant/hotel. We got back to the car wash, and, of course, our wash had been abandoned mid-job, so that the cleaner could wash other cars. He left the doors all open, and the radio going the whole time. By the time we did get the car back—45 minutes after this, you guessed it, the battery was completely dead.

Fortunately, the young man was helpful in flagging down a woman and her car to charge our battery (as well as a truck driver to do the actual charging). The woman told me (this is all in Spanish, which was making my head hurt), that the battery was two years past its expected life—etched on the top of the battery. She suggested one store to get a new battery and strongly recommended that I get a new one before everything closed down for days. I drove up to that store. They said they had batteries, but none for Toyotas and suggested that I drive to David (45 minutes each way) to find another one. We drove into town, to a store I remembered. They were very nice, but also didn’t have any Toyota batteries.

Someone we know from our hiking group was driving past and needed to give me something. He suggested two other places. Thank goodness the second one had a battery we needed, was willing to replace the battery (for free), and was unbelievably nice. Honestly, I was so wired by this time that his kindness and that of the woman at the register nearly made me cry. She and I had a lovely conversation (all in Spanish again) while the battery was replaced.

I got home so worn out and stressed that I went to sleep on the couch and slept for about the next 12 hours. Today we took Scott to the doctor, and hopefully he’ll be participating in society again soon.

You definitely don’t need to spend your holidays in stress. It’s always good to get away from your regular surroundings. Come down to Boquete, Panama. Stay with us here at Casa de Montaña, set up a massage. Have a manicure. Let us place a free glass of wine or a can of beer in your hand, and relax, read a book, and do the holiday’s the right way – do them your way.

Ha mejorado el arte perdido del reciclaje en Panamá?

Escrito por: Terry Richmeier.

Traducido por: Generoso Guerra.

Aquí en Casa de Montaña Bed and Breakfast hacemos nuestro mejor esfuerzo para proteger el medio ambiente a toda costa. Nosotros reutilizamos, reducimos y reciclamos todo lo que podemos.

Cuando por primera vez llegamos a Panamá aterrizamos en el Aeropuerto Internacional de Tocúmen en la ciudad de Panamá. Habíamos ordenado un taxi para que nos recogíera y nos trasladaría hasta nuestro hotel. En el camino pudimos apreciar pilas de basura alrededor de la ciudad y aumentando al llegar a las barriadas de la parte noroeste de la ciudad. Cuando nos mudamos a Boquete, Panamá notamos el mismo patron de basura en el área. También nos llego la noticia de que en la ciudad de Panamá las playas tenían el mismo aspecto cubiertas con basura. Sorprendentemente, la mayoría de estas pilas de basura no existen hoy en día!, Así como la basura en camino a Boquete. Se aprecia un mejor futuro en relación al reciclaje y control de basura en las calles de Panamá. Hay mucha más conciencia y esfuerzo en marcha a limpiar los alrededores, están apareciendo programas de voluntaries cada día. Aquí les dejo un mensaje de nuestra ex huésped Joyce Kinnear:

En la mañana del domingo previo a Halloween, Me desperté a las 5:30 a.m. para unirme al grupo de reciclaje “Boquete Recycling” y comenzar nuestra tarea de “limpiar Boquete” a las 7 a.m.. El grupo entero se dividió en al menos 4 grupos. Recogímos basura por al menos 2 horas (7 bolsas con nuestro pequeño grupo), también una bolsa de metals reciclables y botellas de plástico reciclable. Pudímos quedarnos más tiempo pero teníamos otro evento al cual asistir.

 Boquete está intentando de que la “reutilización, reducción, reciclaje y limpieza” sea una parte más de la vida diaria. Ha sido difícil obtener el servicio de reciclaje en pueblo tan lejos de todo en Panamá. Siempre hemos dicho que en Boquete estamos al final de la línea de distribución y eso incluye el reciclaje.

 Fue muy alentador el ver muchas personas reuniendose tan temprano en la mañana para recolectar basura y reciclarla a lo largo de la vía principal del pueblo. Tuvímos muchas personas ayudándonos y agradeciendo; Una joven se quedó con nuestro equipo por una hora ayudando a recoger basura justamente antes de salir del pueblo y continuar con su travesía.

Ahora solo nos queda averiguar como devolver las botellas de agua y cerveza a su debida empresa para obtener una remuneración a nuestros esfuezos de reciclaje dado que sus productos son la mayoría de desperdicios. ¿No sería eso significativo?.

Otro ex huésped llamado Colin el cual vive en la Ciudad de Panamá, junto a un grupo de amigos han empezado a recoger basura de las playas. Dicho suceso fue descubierto por los ciudadanos y se ha convertido en un esfuerzo mutuo de limpieza. Las playas empiezan a parecer playas nuevamente.

Aquí en Boquete como podrás ver los esfuerzos están dando resultados. Quizás algún día tendremos nuestra propia compañía de reciclaje en acción.

El Gobierno Nacional de Panamá recientemente firmó una nueva ley que dará inicio en el año 2019, no habrán bolsas plásticas permitadas en los comercios de Panamá! otro gran avance.

Estamos aquí en Casa de Montaña Bed & Breakfast, continuamos con la reutilización, reducción y reciclaje con lo que podemos. Desde recoger la basura de nuestro jardín hasta la reducción de uso de recursos valiosos y reciclando al compartir con los programas de la comunidad.

 

 

Ven y hospédate con nosotros, dejanos saber que te gustaría que hicieramos para salvar nuestro medio ambiente. Detalles como dejar una nota en la puerta dejandonos saber que te gustaría reutilizer las toallas o dejar la señal de no molestar en la puerta. Cualquier manera que prefieras ayudarnos a reutilizar, reducir y reciclar.

 

 

 

The lost art of recycling being reclaimed in Panama?

Blog by Terry Richmeier.

Here at Casa de Montaña Bed and Breakfast we try our best to be environmentally friendly. We re-use, reduce, and recycle what we can.

When we first came to Panama we arrived at the Tocumen International Airport in Panama City. We had arranged for a taxi pick us up and drive us to our hotel. On the way, we noticed piles of trash all over the city in the northwest neighborhoods of town. When we moved to Boquete, Panama we noticed the same thing here as well. We were also told by others that the beaches in Panama City were completely covered in trash as well. Amazingly, most of those piles are now gone! So is the trash along the way to Boquete. The future looks better for Panama in regards to recycling and trash control. There is more awareness and efforts underway to clean the surroundings and volunteer programs are popping up in places. Here is a message from a former guest Joyce Kinnear:

This Sunday morning before Halloween, I got up at 5:30, so that we could join the Boquete Recycling group at 7 to “clean up Boquete.” The whole team split into at least four groups. For two hours, we picked up trash (7 bags with our small group), as well as a bag of recyclable metal and recyclable plastic bottles. We would have stayed longer, except that we had another event to go to.

Boquete is attempting to get “reuse/recycle/reduce” and “clean up” to be a larger part of life. It’s been difficult to get recycling service in town, so far from everything in Panama. We always say we are at the end of the distribution line here in Boquete, and that includes recycling.

 

It was heartening to see so many people gather together so early in the morning to pick up trash and recycling along the main road into town. We had a number of people thank us and help us—one young woman staying with our team for an hour to help in cleaning up the trash before she had to go.
Now, we just need to figure out how to get the beer and water bottling companies to pay for recycling efforts, since their products are the majority of what seems to get dumped. Wouldn’t that be something?

Another former guest that lives in Panama City named Colin, has started, with a group of friends, picking up the trash from the beaches. This was discovered by the city and now has become a city effort as well. The beaches are starting to look like beaches again.

 

 

Here in Boquete, as you can see, efforts are being made. Perhaps one day we will have our recycling company back in action.

The Panamanian government has just signed a law that starting in 2019, there will be no more plastic grocery bags allowed in Panama! Another great move forward.

And, we here at Casa de Montaña Bed & Breakfast, continue to do what we can to reuse, recycle, and reduce. From picking up trash in our yard to reducing usage of our precious resources and recycling by sharing in the community programs.

 

When you come down and stay with us, just let us know what you would like us to do in order to save our environment. Things such as placing a note on the door that you would like to re-use your towels, or leave your room to not be disturbed or cleaned. Whatever way you prefer to help us reuse, recycle, and reduce.

 

No es necesario el Otoño en Tierras Altas Boquete?

Blog por Terry Richmeier.

Traducido por Generoso Guerra.

YO ODIO la nieve! De verdad la odio! Y crecer en Colorado, por muchos anos tuve mi justa dosis de nieve. Particularmente tampoco me gusta el Otoño. Porque? Porque el invierno lo acompaña de la

mano…

Pero, no son todas las personas, algunas si les gusta el frio y la nieve. Muchas disfruten el cambio y variedad de colores que se aprecian en Otoño y debo admitir, cuando vivi en Minnesota, la cosecha de manzanas y los puestos de venta de pastel a un lado de la carretera fueron asombrosos durante los viajes en carro atravez del estado en Otoño.

 

 

 

 

Estamos aqui en Casa de Montaña Bed & Breakfast, bueno, no podemos mentir y si extranamos el Otoño un poco, si solo un poco…. No tenemos mucho del Otono aqui. Solo una suave y delicada lluvia en la tarde, llamada por los locales Bajareque. La cual comienza alrededor de las 2 pm hasta la noche! Tranquilas y frescas mananas las cuales son perfectos para dormir hasta tarde. Y eso no es nada malo…..

He aqui una declaracion de parte de nuestra amiga Joyce Kinnear:

Hemos estado en la parte Este de los Estados Unidos el ultimo par de semanas y estaremos regresando a Panama pronto. La parte Oriental de los Estados Unidos a mi punto de vista siempre me ha parecido un poco como a un pais extranjero. Desde luego he pasado la mayor parte de mi vida en la parte Oeste (Washington, Colorado, New Mexico, California y Nevada), el este siempre me ha parecido similar a Europa—llena de historia, museos y monumentos. Tambien, los cambios de estacion son mas parecidos a los que vez en cartas y haz leido en libros.

Otono en el Oeste realmente no es muy diferente al verano. Depende en la ubicaion, talvez sea el clima mas caliente o un poco mas lluvioso. Los arboles en su mayoria son abetos y pinos, entonces el “color” del cual haz leido no esta alla, pastos amarillentos, pocos alisos y alamos. Nunca me senti atraida al Otono. Panama es similar en eso, cuando vives cerca del Ecuador “Otono” realmente es inexistente. Como California, te mueves de lo seco a lo humedo con algunas variantes en tipos de flores y esquemas de colores, pero no es nada como el gran cambio que acontese en la costa Este.

En los ultimos anos he visitado mis hermanas en Maryland y Carolina del Norte. Realmente, la costa Este obtiene lo mejor en otono. Los colores son sorprendentes, con arboles mostrando una altagama de colores amarillos, naranjas, rojos hasta un Chocolate marron que es realmente spectacular. Los flores estan floreciendo en su mejor otono. El clima, cuando esta soleado es asombrosamente hermoso durante el dia. La Temperatura es calida  y el ssol tiene ese pequeno descenso en el cielo que permite tomar fantasticas fotografias y placenteras caminatas sin sudar en lo absolute.

Maryland, en particular me atrae. Allá hay una gran cantidad de museos y sitios historicos con una asombrosa diversidad de personas, restaurantes y barriadas. Si no fuera por el invierno, estaría interesada en vivir ahí.

Pero ahora, es tiempo de prepararse para volver a la profundidad de la temporada lluviosa en Panamá. Heme aquí esperanzada de no inundarme con la lluvia!

Si eres como yo o no, planea en venir a Boquete, Panamá y quedate  con nosotros en Casa de Montaña Bed and Breakfast! Invierno es verano aquí puedes disfrutar el sol mientras vas de canotaje o mientras disfrutas the un masaje en tu cuarto, todo mientras otros estan paleando.

Why fall into Fall in Boquete?

Blog by Terry Richmeier.

I HATE the snow! I really do! And growing up in Colorado, I had my fair share of snow. I didn’t particularly like fall either. Why, because it was followed by winter….

But, that is not everyone, some do like the cold and snow. And many enjoy the changing of the colors in fall. And I must admit, when I lived in Minnesota, the harvest of apples and the off the road pie shops were amazing during the fall drives through the state.

We here at Casa de Montaña Bed & Breakfast, well, we cannot lie, and we miss the fall just a little….We don’t have much of a fall here. Just a gentle rain in the afternoon. From about 2 pm into the night! Cool, crisp mornings that are perfect to sleep in. And that’s not too bad…..

Here is a statement from our friend Joyce Kinnear:

We’ve been in the eastern part of the United States for the past couple of weeks and will be heading back to Panama soon. The eastern part of the US has always felt a bit like a foreign country to me. Since I’ve spent the vast majority of my life in the west (Washington, Colorado, New Mexico, California and Nevada), the east has always seemed a bit like Europe to me—filled with history, museums, and monuments. Also, the changing seasons are more like you see in cards and read about in books.

Fall in the west is really not so different from summer. Depending on the location, you might have hotter weather or a bit more rain. The trees are mostly evergreen firs and pines, so the “color” that you read about isn’t there or a bit of yellowing in the grasses and few alders and aspen. I never got the attraction of fall. Panama is similar, in that when you live near the equator, “fall” is really nonexistent. Like California, you move from wet to dry with some variations in flower types and color schemes, but it’s nothing like the massive changes in the east coast.

Houses

The last couple of years, I have visited sisters in Maryland and North Carolina. Really, the east coast does its best in the fall. The colors are amazing, with trees ranging from yellow, to orange, to red, to a maroon/brown that is really spectacular. Flowers are blooming in their fall best. The weather, when sunny, is amazingly beautiful during the day. Temperatures are warm, and the sun has that slightly lower in the sky profile that makes photographs turn out great and walks pleasant without getting sweaty.

Maryland, in particular, appeals to me. There are so many museums and historical sites with an amazing diversity of people, restaurants and neighborhoods. If it wasn’t for winter, I’d be interested in living here.

But now, it’s time to get ready to head back into the depth of the rainy season in Panama. Here’s hoping I don’t get too inundated with rain!

So, if you are like me, or even if you’re not, plan to come down to Boquete, Panama and http://live.ipms247.com/booking/book-rooms-casademontaa with us at Casa de Montaña Bed and Breakfast! Winter is summer here and you can bask in the sun, white water rafting, or enjoy a massage in your room, all while others are shoveling out!

 

 

Yes, it is the right time to buy real estate in Boquete, Panama! Here is the reason why …

Blog by Manzar Lari

Ok, so I am slightly biased, I happen to own a property and business in Boquete and I would obviously want someone to buy a home and get settled in an area of Panama that has long been named as the land of “eternal spring”. Now there are some latest property tax changes that are coming soon that will be a game changer for anyone on the fence about renting or buying in Panama.  Finally there is some data to support my bias!

There are many wonderful and competitively priced homes for all tastes and budgets available for sale in the Boquete area. While most of them are listed with at least one (or more of the realtors in the area), many of them are available “For Sale by Owners” as well (we know many of the owners so contact us if you are interested!).

If you have done your research and have visited Boquete at least once and are ready for an overseas adventure, why not consider making Boquete your “forever” home?

Here is the latest info on tax relief by Panama Government:

National Assembly approves reform that reduces property tax in Panama!

Tue, 09/19/2017

The National Assembly approved Monday in the third and final debate a controversial bill that reforms the Tax Code on Property Tax (IBI), considered by the Government as the “most important” reduction of this tax in 40 years.

The reform establishes that properties that register as main dwelling will benefit from a reduction of more than 60% of the tax and owners of a primary residence with a registered value of $120,000 or less, will be exempted from paying real estate taxes FOREVER! What a game changer for property owners in Panama!

The MEF said that this project “constitutes the most important comprehensive reform of the IBI in the last 40 years and establishes a greater fiscal balance, which benefits the majority of the owners.”

 Any amount from $120,000 up to $700,000 will be taxed at only 0,5%. Leaving a home owner to only pay the bare minimum per year in real estate taxes once the tax exoneration period is over.  

 From a press release by the Assembly:

Money collected from the taxes will be given to municipalities to secure resources for decentralization.

Having been established, the progressive rate combined with the tax benefit known as family property tax or the main dwelling will be: 

  1. 0.00% on the taxable base up to $120,000.00
  2. 0.5% on the taxable base over $120,000.01 and up to $700,000.00
  3. 0.7% on the taxable base over $700,000.00The combined progressive rate on commercial real estate, industrial, other residences and others is as follows:

     1.    0.00% on the taxable base up to $30,000.00

    2.   0.6% on the taxable base over $30,000.01 and up to $250,000.00                                                     0.8% on the taxable base over $250,000.01 and up to $500,000.00 

    1. 1% on the taxable base over $500,000.01
  1. This is about a 70% reduction in yearly taxes or no taxes for the vast majority of Panamanians… I am guessing this will greatly stimulate an inflow of people who were on the fence about living in Panama, or who wanted to move to any tropical country but could not afford to pay or didn’t want to waste a lot of their money just on taxes before. This is great news!

     This truly is amazing! I think it goes into effect almost immediately (January 2018?). Why not take advantage of it? We routinely have guests at the B&B who are at various stages of relocation to Panama. Most of them end up taking my “Boquete Overview Tour”, designed for someone contemplating a move to Boquete. This 3.5 hour tour is packed with information that only a resident of Boquete can give you. Not to mention the various neighborhoods, developments and gated communities we visit during the tour. Boquete landscape, its people and the community are exceptional. I cannot wait to show you the area! Please book directly  with us to qualify for the current specials. See you soon!

Ready to transition from another culture to Panamanian culture?

Blog by Terry Richmeier

For us at Casa de Montaña Bed & Breakfast, we chose to move to Boquete, Panama for many reasons. Some of which are to leave Corporate America and to live out a lifelong dream. There is a trend that is happening and Expat communities are just one way to go.

First, check out our story and then check out one person’s thought, our friend Joyce Kinner, a recent transplant:

I have been wondering lately what it is about a person that makes the person successfully able to move far away from family and friends and into another culture? This can apply for people moving within the US from one cultural area to another—we certainly felt this way moving from New Mexico to California, but it really is a question when I see people here from various parts of the US and Canada. Some seem to do much better than others.

At first, I thought that maybe people from areas in the US or Canada with diverse cultures, especially a lot of people from Latin America, might do better than others. I suppose that holds true for many, but we know people who are doing very well here and are from the middle of Michigan, Indiana, Alberta and other more typical bastions of stereotypical white culture. Many of my friends in California thought that perhaps those with a more cosmopolitan world view would be happier in Panama than others from a more insular world view, but that doesn’t always hold true either.

There are people who live here in Boquete as if they were living in the rural Midwest. They hang out with only North Americans, visit restaurants with only North American clientele (where all the wait staff speak perfect English), shop at the stores with produce and groceries from North America, learn very little Spanish, and for large purchases run down to our local “Costco” (Price Smart) for that really diverse feeling–:-) Many of these people are quite happy and enjoy their retirement a lot.

Others leave Boquete because it is too much like North America. Currently, many of these people are heading to Colombia, Ecuador or Spain for more of a feeling of being in a different country (or for cheaper cost of living, to be fair).
The majority of people leave here because they feel they need to be back in the US or Canada. This is often for medical reasons—in search of chemotherapy or major health treatment under Medicare or the Canadian Health System. But, there is the final group of ‘leavers,’ that I think show what it takes to survive in a different culture—you need to be independent and flexible about living in the social norms in which you were raised or allowing new patterns of life.

This results in a mixture of independent people from all walks of life living here in a small Panamanian town peacefully, mostly, with the local townspeople. Whether these independent people are here because they can’t afford to retire most places in the US or Canada, or they have a strong desire to travel and see different places, or they grew tired with some state of affairs in the home location—all are independent. Many people say that someone back home, whether parent, sibling, child, grandchild or friend, feels that the ex-pats have abandoned people or country. That is definitely far from the truth, as electronic forms of communication make us pretty much as available as we were before to most family and friends. Discussions about why people moved here, live here and stay here all tend to revolve around the strong desire to do something different with the last years in life—whether that’s hiking new areas, being able to travel more to the southern hemisphere, retire early (or at all), or whatever. The people who are happy here seem to enjoy independence, with, of course, the caveat that no one is ever far from his or her phone and social media activity with family and friends.

So, if you think you have an “adventurous side’ to you and/or are thinking of “something different with the last years in life”, or just want to explore living in a different culture, Boquete is definitely worth a try! Come and stay with us, let us take you on a Boquete Overview Tour, and ask us more about Boquete, Panama and why we love living here while you sleep in an amazing memory foam bed with tea, coffee, wine and beer right at your fingertips. See you soon!

How does one become legal to live, work and get health services in Panama?

Blog by Manzar Lari

Panama is a country full of natural beauty, laid-back people ready to embrace individuals from other countries and a government that welcomes expats to make Panama their home. We did our research several years ago and realized that there were many different visa options available for us. We picked the one that most suited our needs and hired a lawyer highly recommended by International Living to help with obtaining our permanent residency as well as making sure we could open a business. It took only 4 months to accomplish this! Sure, it cost us thousands of dollars but we felt that it was justified. The system is designed for people with the financial means to go through the residency process relatively painlessly.

There are many health care options available as well. We chose an option that gave us health coverage not only in Panama, but internationally as well. All this for a reasonable price! Unfortunately, not everyone has the same level of accessibility here. Yes, even the ones who were born here in Panama – there are bureaucracies one has to navigate.

Here is another story from our friends Joyce & Scott who moved here five months ago:

This afternoon a hummingbird got in the house. It panicked, naturally, and started flying crazily through the rooms and into the walls trying to get out. Scott spent about 15 minutes directing the bird out of different rooms. Eventually, the bird, exhausted, just froze in place on top of the hall dresser. In a concerted effort that came from years of trying to work together to tie down a cat to give it medicine or cut its claws, we were able to get the bird surrounded, so that Scott could carefully grab and hold its tail feathers to carry it across the house and outside.

The crazy actions of the frightened bird and the quiet skill needed to get that bird safely out of the house reminded me somewhat of how you have to work through bureaucracies—not just government ones either. We have been spending some time figuring out how to get packages mailed to us through a mail service in Miami. They are good and said to be the absolute easiest to work with, yet it has required a couple of weeks and several trips down to the office to make sure things are working. We are told that the packages are now in Miami and should arrive here in a couple of days. We’ll see.

This, however, has been a complete breeze compared to some government bureaucracies. As an example, Panama requires all citizens to have a cedula (identification cards with numbers). In order to have a cedula, a person must have a birth certificate. A cedula is required to access any government agency—public hospitals/clinics, education, or anything.This system is not unlike what has often been advocated for in the US as a way to reduce illegal immigration. However, the largest effect that we have seen is that it keeps a large number of indigenous people, who should have the most right to access government services of anyone in Panama, from getting those services.

The problem is that, as mentioned previously, a large number of indigenous people, especially women, are illiterate and uncomfortable with modern society. Their children are often born at home, delivered by other indigenous women, and do not get issued birth certificates. Because their mothers or both parents are illiterate and uncomfortable with modern society (and perhaps not even able to speak Spanish very well, just knowing their own language), the children never get birth certificates or cedulas. Thus, they are never able to go to school, get medical care at a reasonable cost, or access any government service. Lest you feel too much righteous anger at the parents for not getting the children these documents, consider how difficult this process is for literate people who are comfortable with bureaucracy.

A North American couple we have met here in Panama have been living among some indigenous people and trying to help their neighbors. They have spent over 18 months trying to get two children birth certificates and cedulas. One finally has hers, but the boy is still waiting on his cedula. Two college educated people, fluent in English and somewhat competent in Spanish, with the help of lawyers that they were paying, have spent 18 months trying to get these children the documents to prove that they are legal residents of a country that their ancestors have lived in for thousands of years. It’s quite a depressing tale of bureaucracy, but also with a ray of hope. The two children are, at least, in school, after the couple were able to talk the local school and the district administration in David to allow the children to attend during the birth certificate and cedula process. These two children can now read, write and do basic math. Their children will, in turn, be that much higher on the path to a comfortable life.

We feel fortunate to be able to live in paradise called “Boquete”! We try to live with gratitude for what life has given us and the wonderful people who either live in our little town or visit us from all over the world. Please come and visit us any time of the year and if you decide to make Boquete your home, we can assist you with information and connect you to people who can help as well. See you soon!

Language Barriers when Traveling to Boquete, Panama

Blog by Terry Richmeier

We finally figured out some pronunciation issues that we have encounter while living and working at Casa de Montaña Bed and Breakfast, Here in Boquete, Panama! For example: the only sound that the “I” makes is actually an “E” sound. There is no soft ‘eh’ sound for the “I” as it the word “it”. You would pronounce “it” as “EEET”. This has presented itself as a challenge for checking in guests that have Spanish Names such as “George’ is pronounced “Hor Hey” and spelled “Jorje”. But it doesn’t stop there. We have met wonderful guests from all over the world and we have, without a doubt, pronounced their names wrong. One story of our friend “Joyce” is below:

My name is pretty much unpronounceable in Spanish, especially Panamanian Spanish. First of all, I learned when my daughter Amy Kinnear was taking phonetics in college, that the letter “J”, as pronounced in English, is very difficult and unusual. Children and second language learners have a very hard time with the pronunciation of “J” in English. Also, the silent “e” at the end of a word is a tough one for many languages.

When we lived in Germany, a lot of people had difficulty in pronouncing my name. I was called a lot of strange things. Germans in the 1980’s, however, were used to hearing such names as “John” and other very English names, so most people were within some variation of my name.

It’s even worse here in Panama. Panamanian Spanish has a strong tendency to pronounce the second syllable of a word. Also, it seems that almost NO names are less than two syllables.

Thus, a name with an unpronounceable first letter, an unpronounced final letter that is pronounced in Spanish AND that doesn’t have the decency to have a second syllable to accent is just not a name that people can say.

We have a friend who is Panamanian, but who lived and worked in the US for over 30 years. His English is nearly perfect. However, when he said my name today, I realized that for those in the know, you could tell from how he said my name that he is not a native English speaker. The pronunciation was just off. It wasn’t some of the stranger variations of my name (yoi-CEE or something even stranger), but it wasn’t JOYCE.

I feel badly especially for my mother Judi Baker Nieman Correa, who used to tell me as a child that one thing she really liked about my name was that it was impossible to create a nick name from it. At least when I was little, she hated nick names and refused to let any of us have one.

Here, I have so many nick names that I can’t even count them all. Any word or collection of sounds that has an “oy” in the middle of it is fair game for being what someone might be calling me.

My name, Terry is fairly easy in Spanish and sounds quite lovely! It’s sound is more like Taary! I love it! On the other hand Manzar is not so simple for Spanish speaking. Manzar in Urdu sounds like Munzer. In English, most people pronounce it Man Zar like it’s spelled. And in Spanish it sounds like: Maanz zahr. So, when you are contacting Casa de Montaña Bed and Breakfast to find out more about our specials,  or to ask about our Boquete Overview Tour for relocation, or to find out about more about your reservations. Don’t be surprised if we hear something different than you pronounced or originally ask! Our staff and us will listen carefully to your questions and do the best we can to answer you! We love learning about different pronunciations from different parts of the world and we look forward to you bringing that to us!

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